「香蕉共和國」(Banana Republic)是美國作家O. Henry在《Cabbages and Kings(1904)中首創的辭彙。他以虛構的Republic of Anchuria來影射被美國控制的宏都拉斯,稱她為香蕉共和國。

    此後,香蕉共和國就成了經濟命脈受強權控制的小國家代號。例如,受美國聯合水果公司(United Fruit Company)標準水果公司(Standard Fruit Company)控制的宏都拉斯、瓜地馬拉、哥斯大黎加等中美洲國家。這兩家公司操控這些國家的經濟命脈,或透過美國政府插手這些國家的政治、經濟。甚至,還能推翻當地政府。

        20世紀中業聯合水果公司在瓜地馬拉是個不折不扣的國中之國。公司擁有和控制著瓜國鐵路、港口和電力的基礎建設。瓜國政府為該公司提供廣大、最好的種植香蕉;裝設第一條電話線,方便農場連絡尋找工人。然而,公司的總體發展並未使多數人民受益。

    台灣的勞工「薪資不能加,是因為廠商覺得錢賺的不夠。」「不幫企業,損失不只茶葉蛋,連一粒米都沒有。」「再吵下去我告訴你,連十五K都拿不了。」有這樣的政府,這樣的企業,龍應台說的沒錯,台灣的確是受「企業」控制的「香蕉共和國」。

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