希臘首都雅典(Athens)是世界上最古老的城市之一,有記載的歷史就長達3,000多年。雅典至今仍保留了很多歷史遺迹,其中最著名的是雅典衛城的巴特農神殿,是西方文化的象徵。

       

            從利卡維托斯山丘(Likavitos Hill)遙望衛城(Acropolis)

    在古希臘神話中,女神雅典娜(Athena)用長槍刺巖石,長出一棵橄欖樹,擊敗海神波塞頓(Poseidon),成為雅典城的守護神。人們用她的名字將城命名為雅典,並將橄欖樹栽滿雅典各處。

    另外還有一個雅典娜與波塞頓之爭的故事。他們的勝負是由該城人民投票表決的。投票時,男人都選波塞頓,女人都選雅典娜,正好女人比男人多一個,於是雅典娜當選了。這故事有可能嗎?上星期在台灣的「倒閣」案,不就是執政黨員全投反對票,在野黨員一律投贊成票嗎?

    古雅典是一個強大的城邦,是哲學的發源地。蘇格拉底(Socrates)、柏拉圖(Plato)、西羅多德(Herodotus)和其他著名的哲學家、政治家和文學家都在雅典誕生或居住過,雅典因此被稱作「西方文明的搖籃」,也是民主的起源地。

    西元前492年,希波戰爭爆發,直到西元前449年希波雙方締結和約,戰爭才結束。西元前431年,雅典和斯巴達之間的伯羅奔尼撒戰爭(Peloponnesian War)爆發,歷時二十餘年,雅典終告失敗。

    雅典在中世紀開始衰落,拜占庭帝國統治期間得到復甦。在奧斯曼帝國統治期間,雅典再次衰落,失去繁華,不再是希臘的中心。19世紀,雅典成為獨立後的希臘首都時,只算是鄉下地方。

       

                   雅典市內主要觀光地點皆在此地圖中。

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