淺談衣索比亞()

       
衣索比亞位於非洲大陸最東部是非洲之角(Horn of Africa)的主要部分。北方和東北方是厄利垂亞(Eritrea),東邊是吉普地(Djibouti)和索馬利亞(Somalia),南邊是肯亞(Kenya),西邊是蘇丹(Sudan),西南邊是最近獨立的南蘇丹(South Sudan)全國總面積1,127,127平方公里(是台灣的三十倍)1993年厄利垂亞脫離衣索比亞統治,衣國喪失了沿紅海的整個海岸線,成為內陸國。

   
衣索比亞地形最大的特徵是中央高原,它是一塊台地,平均高度介於海拔1,8003,000公尺間。Semien 為高原最高處,Ras Dashan 為衣國最高峰(4,620公尺)。高原東北-西南向的大裂谷(Great Rift Valley)切開。高原周圍是低地、大草原或半沙漠,這或許是外族未能如意入侵的因素之一。

   
發現類人猿「阿法南猿」(人們通常稱她為Lucy)骸骨化石的地方,位於衣索比亞東北部的Afar地區,那裡是地球上最不適合人類居住的地區之一。Afar地區內有海拔達一千公尺的山地,也有低於海平面125公尺的Afar窪地(是大裂谷的一部分)

   
從緯度看,衣索比亞較台灣更近赤道,由於衣國大部份地區位於海拔1,5002,400 公尺之間,屬溫帶氣候。衣索比亞境內包含各種氣候型態,氣候因地形之高低而分為四個地帶:寒帶、溫帶、亞熱帶及熱帶氣候。從冰雪覆蓋的高山,到遊牧民族與駱駝漫遊的沙漠。

   
雨季通常是從六月開始,到九月中旬,雨過就天晴。在二月至月有間歇性陣雨,是左右當地農業產量的重要因素,其他月份大體而言是乾旱的。衣索比亞高原的雨量受季風影響,當季風南移時,雨量充沛;往北移時,雨量減少。例如上世紀7080年代的嚴重乾旱,重創農業,引起嚴重的大饑荒。

   
在義大利佔領之前,衣索比亞境內極少全天候的公路。義大利佔領的唯一建樹,應是公路建設。在60年代初,從首都到重要都市已有良好公路。那時公路約有14,000公里以上。其中全天候道路近5,000公里,其餘可在乾季通行。遠離主要道路之地區,其唯一運輸工具為駱駝與驢。到了1995年,公路的總公里雖倍增但全天候道路仍舊。怪不得,賴比瑞亞前總統William Tubman曾抱怨:賴比瑞亞之所以落後,是因為未曾經過殖民國家統治的關係。諷刺嗎?

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