賴比瑞亞簡介()

       
賴比瑞亞女總統瑟莉芙、賴比瑞亞女權運動者格鮑伊以及葉門反獨裁鬥士卡曼,因為提倡以非暴力手段促進和平、民主與性別平等,同獲諾貝爾和平獎殊榮。也許有些人還不熟悉賴比瑞亞,在此略微介紹一點。

   
賴比瑞亞(Republic of Liberia)是非洲的第一個共和國,位於非洲西部,面臨大西洋。鄰國有獅子山、幾內亞和象牙海岸。面積約為台灣的三倍大。

   
賴比瑞亞是由美國解放的黑奴所建立的國家,Liberia意思是"自由之土"賴國首都取名Monrovia (門羅維亞),是為了感激美國總統門羅(James Monroe)致力於「解放黑人移民非洲運動」。

   
十九世紀初,當奴隸販賣被禁止後,「解放黑奴運動」及「回到非洲運動」在美國方興未艾。美國政府為了減輕解放的黑奴留在白人社會的「後患」,指派「美國殖民協會」(American Colonization Society)負責運送這群被解放的黑人到非洲建立殖民地。1822年,在美國殖民協會贊助下,首批移民定居於現在的Monrovia。之後,加上在海上截獲轉運途中的黑奴,以及當地黑人原住民,形成美國的殖民地。1838年成立「賴比瑞亞聯邦」,由美國派任總督。18477月宣佈獨立,建立賴比瑞亞共和國,美國直到1862年才正式承認它。

   
來自美國的新定居者,幾乎從一開始,就因為土地問題與原住民爭執不斷,後者落得只能在祖先留下來的土地上當佃農。這些少數的黑奴後裔("Americans")視自己比非洲原住民優異,這優越感在往後百多年還保存著。賴比瑞亞獨立之後,被解放的美國黑奴後裔從未超過總人口的百分之五。在革命之前(1979),他們掌握了全國百分之六十的財富,也占據所有政治上的領導地位

   
世人,包括非洲人有時會覺得賴比瑞亞,是未受歐洲殖民的地區。事實上,美國的政治及經濟影響力一直統治著賴比瑞亞,甚至比英、法殖民國還具殺傷力。在殖民時代,未被殖民統治的賴比瑞亞和衣索比亞都是在非洲中最落伍的國家,遠比白人殖民地要窮苦。據說,賴國總統William Tubman曾抱怨:賴比瑞亞之所以落後,是因為未曾經過殖民統治的關係。然而,賴比瑞亞內地部落的人說:他們何其不幸,當了黑人殖民地,而沒當白人殖民地。黑奴後裔的統治階級從未認真思考過他們與原住民之間存在著的鴻溝,設法弭平原住民的憎恨。

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