奴隸制度()

       
與廢奴禁令同時進行的,是送回奴隸的行動。自一開始,將解放的黑奴送回非洲這件事,在白人和黑人之中皆有不同看法。有些黑人認為他們在美國永遠不會獲得公平;也有一些黑人認為應留在美國,爭取完全的法律權利。有些白人相信美國黑人在非洲會快樂些,因為在那兒不會受到種族歧視。人道主義者則充滿信心地認定,獲得解放的的黑人奴隸,被送回「黑暗大陸」後,可負起基督教化和文明化其叢林中愚昧無知的兄弟。

   
十八世紀結束時,人道主義者在獅子山(Sierra Leone)的自由城(Free Town)附近收容獲釋的奴隸。1808 年英國政府接管該居住地,變成一個英國殖民地。英國海岸防衛隊攔截從西非海岸正要駛往美國的奴隸船,不管截獲的船隻來自何處,即使不能準確地送回他們的故鄉,至少也要送回非洲

   
當奴隸販賣被禁止後,「解放黑奴運動」及「回到非洲運動」也在美國方興未艾許多美國知名人士堅信,擺脫這群被解放的黑人才是符合美國的長期利益。美國政府為了減輕解放的黑奴留在白人社會的「後患」,美國政府指派「美國殖民協會」(American Colonization Society)負責運送這群被解放的黑人到非洲建立殖民地。

   
這些移民在美國殖民協會贊助下定居於現在賴比瑞亞的Christopolis。之後,美國分批遣走的黑奴,美國海軍在海上截獲轉運途中的黑奴,加上當地黑人土著,形成美國的殖民地。新移民者抵達時即視自己比非洲原住民優異,這優越感在往後數十年,甚至逾百年還保存著。

   
奴隸販賣結束後,在英國和歐洲,主張消除非洲奴隸制的唯一方式,就是歐洲直接控制整個非洲大陸。一八七八年比利時國王Léopold II藉「幫助一個悲慘的民族,廢止奴隸制,宣揚基督教教義」的人道辭令,在剛果開拓了一個個人帝國。引起歐洲各國產生恐慌、跟進,瓜分非洲大部份土地。

   
非洲除賴比瑞亞(Liberia)是以「自由」為國名外,尚有兩個「自由市」。也都是因當初移殖黑奴返非得名:一個是獅子山的首都Free Town;另一個是加彭(Garbon)的首都Libreville。歐洲人似乎以為把黑奴的定居地命名為『自由』,就對得起良知了。

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