從「鳳梨酥」和「皮蛋」談起

   
今日報載:經濟部中小企業處首度舉辦的「海外伴手禮大賞」,由各國大使及百名外國友人票選出米粉、太陽餅與芒果乾為最佳人氣海外伴手禮食品前三名。原本國人看好的鳳梨酥「意外落敗」,有些台灣人喜歡吃的食品如牛肉乾,外國人士反而不喜歡,讓許多人感到不可思議。您說,海外伴手禮食品是給誰?

   
類似的事情也發生在不久之前,美國有線電視新聞網(CNN)在網站設立專區,由全球的公民記者(iReport)票選出全球「最噁心」的食物。結果,皮蛋列為「天下第一噁心食物」。台灣的美食評論家跳出來說:「怎麼這麼不識貨?皮蛋是人間美味呢!」「這個評選太離譜了!」要替皮蛋打抱不平。有人覺得皮蛋噁心,和您抗拒歐美人士的藍黴芝士王Roquefort美食一樣。何必大驚小怪。

   
第三世界人民的蔬菜消耗量不大,也沒有大量吃蔬菜的習慣。例如,在拉丁美洲,他們的副食蔬菜部份以蕃茄、甜椒、胡瓜、甘藍、洋蔥、胡蘿蔔為主,種類不多。許多參訪友邦的國內人士,皆不解技術團為何不推廣國內皆曰好吃的東方蔬菜。

   
自有農技援外以來,許多技術團曾試圖將東方蔬菜引入當地。例如空心菜、結球白菜、青梗白菜、蘿蔔、絲瓜、苦瓜等,試種成績良好。由於當地人民不習慣食用,皆未進入推廣階段。縱使推廣種植,也限於外銷美國境內的亞裔市場。

   
不只是第三世界人民極難接納新食物,在美國的居民(除亞裔外)也一樣。美國南伊利諾大學在2008年曾公布一項對亞洲蔬菜購買習慣的調查報告,大多數消費者(97%是非亞裔)對調查所列出的亞洲蔬菜,大都從未曾吃過。

   
在歷史上,馬鈴薯亦被歐洲人抗拒了近兩百年。由於民間傳說形狀醜陋的馬鈴薯會引起麻瘋病,直到十七世紀末,日耳曼北部的農民家庭才將馬鈴薯當作主食。

   
台灣醒報記者在「海外伴手禮大賞」報導中稱,如果民眾對票選結果不滿,還可以至食尚玩家的臉書上進行投票活動,選出你認為最適合送給外國友人的伴手禮。您如果覺得這建議很奇怪,那麼您就不難瞭解一個非常重要的援外基本觀念:「不要只給想給的,要给當地人民想要的。」

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