美國「和平工作團」

美國和平工作團成立於1961年,今年剛好滿五十年。在此,特別轉載登載於196241日出版的第241期「今日世界」半月刊雜誌的《美國和平工作團成立一周年》報導。全文如後:

   
美國和平工作團成立至今已整整一年了。甘迺迪總統在今年一月十一日致國會的國情咨文中,曾以興奮的語調宣稱:這個和平的隊伍「正在十四個國家中爭取朋友和協助當地人民,向他們提供受過訓練而忠誠服務的青年男女,協助他們建設自己的社會,並向他們陳述美國理想的概念」。接著他又說:「如果在這一方面有什麼問題的話,這問題就是我們無法供應那些自然產生而日趨龐大的需要了」。

   
組織和平工作團原是甘迺迪在競選總統時向選民許下的諾言之一,就職之後,便向國會提出計畫而獲得通過。一年以來,已有五百多名志願參加者,按照計畫,派往亞洲、非洲和南美洲十四個正在開發中的國家去工作。

   
甘迺迪總統之所以如此重視這個計畫,正如他上述的咨文中所指出的:一是鑒於目下許多新興和待開發國家,都普遍地感到技術工人的缺乏,致妨礙他們發展計畫順利地進行,而美國卻是有能力協助他們訓練這種人才的。其次便是這種服務一方面能體現美國的傳統理想和精神,一方面可以促進互相的了解,奠定世界和平的基礎。

   
和平工作團的工作範圍是廣泛的,他們要幫助當地人民培養有關教育、手工藝、貿易、耕作以至組織管理的技能。據估計,現在世界上約有103個正在開發的地區,它們至少需要五萬個中等的技術工人。但和平工作團團員並不是去佔據他們的位置或代替他們去做,而是把技術傳授給他們,教他們怎樣去做,使他們在這些志願者離開之後仍有獨工作的能力。

   
由於一般需要這些志願者協助的地區都是正在發展中,從而他們的生活條件和工作條件都十分艱苦,有時甚至危險的。以南美洲的哥倫比亞為例,那裡的鄉村,沒有電報,沒有電話,甚至也沒有郵局。許多老百姓從未看見過一個水廁,從未用過一支牙刷。全國有一半人是文盲。每人每年的收入只有132美元。更困難的,是那裡的農民天生不信任外國人。但是這些志願工作者不僅沒有在困難之前低頭,反而覺得這是表現拓荒精神的難得機會。那62個團員,在短短的兩三個月內,協助當地人民建築道路、溝渠、橋樑,以至豬欄,而且教導他們認識衛生及健康教育的重要性。

   
各地區要求和平工作團傳授的技術真是多種多樣的。在緬甸,那裡需要修理內燃機、抽水機以及富有經驗的操縱紡織機工人,又需要有經驗製造糖和水泥的化學技工。在馬來亞,那裡需要無線電和電視服務行業的人員以及有經驗的鉛管、空氣調節機和冷藏庫的工人。在菲律賓,是需要教授純正的英語。

   
和平工作團員全是志願的,他們選拔的標準極其高。過去一年申請參加者,計有一萬五千人之多,但其中只有不到一千人被錄取。這因為他們必須具有那種拓荒的精神,不計較待遇,不計較個人的享受─他們是不支薪的,他們的生活津貼規定不得高出工作地區的一般生活水平,也就是說,他們的收入比在國內低。除此之外,志願者至少還要具備三個條件:第一、要有十分健康的身體,不只是吃得起苦,還要能適應任何自然環境的變化和生活習慣的改變。第二、無疑要懂得技術,每人至少要具有一種特技,他們不是去當顧問,自己既要能動手,又要會教人。第三、必須學會工作地區的語言,一般是出國之前接受半年左右的語言訓練,然後再在工作地區實地學習,以達到跟當地人民不需要通過翻譯,便能直接交談。同時,更要學習當地的史地、文化和政治經濟制度,以期能與當地人民互相了解。(全文完)

記:1961起,美國和平工作團在139個國家派遣了逾20萬志願人員。和平工作團網站稱:今天的和平工作團比以往任何時候更加重要,團員繼續幫助著當地人民及其社區,建立更美好的生活。

台灣的農技援外和美國和平工作團於同一年(1961) 創立,只是年尾、年初之隔。五十年過去了,第三世界貧窮依舊,上述情形有多少改變?第三世界的國家不一定是「貧窮國家」,但一定是「窮人很多的國家」,看看我們的鄰國。

五十年過去了,美國和平工作團比以往任何時候更加重要,依舊存在。他們協助的對象依舊是當地最基層的人民,工作地區依舊是生活條件和工作條件都十分艱苦的所在。美國有顧問層次的的援助,但也少不了走入基層的援助。援外看的實質效果,不一定要刻意拷貝。

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