非法移民和海外匯款()

       
中美洲居住在邊陲、半邊陲的貧窮農民,當收成不好,也找不到農園季節性工作時(例如,採咖啡工),不得不湧向城市,逃離令人絕望的農村。國外移民是另一種外移,人民以生命為賭注,走上非法移民的偷渡之旅。他們與家人痛苦煎熬的分離,隻身到美國,就業於工廠、餐廳和其他卑微的工作。

   
在家鄉等待的家人,期待著用送回來的錢糊口,改善生活條件。如果村裡的開路先鋒做得很成功,就會引發一連串的連鎖效應。其實中美洲的移民潮,部分應歸咎於美國政府過去的決策。過去幾十年間,在美國政府扶植下的的專制政權,造成這些國家民不聊生、內戰頻仍、經濟陷入危機。才會有這麼多人被迫離開生長的地方,去美國求發展。

   
移居海外者賺了一些錢之後,會從美國匯款和寄衣物回家。平均而言,他們的收入有十分之一會流回家鄉。這些錢或稱為「移民美元」(Migradollars),直接入到個別家裡,在當地村子使用。根據世界銀行的報告指出,光是拉丁美洲及加勒比海地區,在2005年間,總匯款一年就高達483億美元。實際數字應該會更高些,因為此數據僅限於正式管道。

   
海外匯款對有些國家的經濟有其重要性,已成為經濟重要支柱,幫助減低日益增長的貿易赤字。瓜地馬拉居住在美國的一百六十萬人(百分之六十是非法移民)2007年匯回41億多美元,約占GDP10%,佔外匯的第三位。薩爾瓦多的三百餘萬海外移民(大都居住在美國,雖然不都是合法),經正式及非正式管道送回的金額,約佔GDP17%2000年至2004年間,在美國的墨西哥移民每年匯回達140億美元,這筆收入僅次於石油,成為該國經濟的第二貢獻來源。

   
移民的匯款對整體經濟會造成有利的「乘數效應」(Multiplier effect)。例如在墨西哥,1990年代初期匯入的20億「移民美元」,就被認為是讓全國年生產量增加65億美元。這是因為農業社區會利用匯款來購買更多的農業設備、肥料,和其他對增產有幫助的東西。即使人們利用匯款去支付食物、孩子教育、醫療費用,以及改善住屋,都會提升長期的生產力,有助於直接降低貧窮。例如,瓜地馬拉總貧窮人口1989年的63.1%下降至2006年的51 %,除歸因於非傳統作物產品的發展使農村經濟更具活力外,降低貧窮亦歸功於匯款的增長。

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